La famiglia musulmana che cucina per i senzatetto spagnoli, offre pasti a 20.000 persone all’anno

Ahmed e María Eugenia gestiscono la mensa sociale Al Taufik da undici anni e danno da mangiare a più di 20.000 persone all’anno, per lo più spagnoli, a Carrús, un quartiere della cittadina valenciana di Elche, una delle località più povere della Spagna.

La famiglia musulmana gestisce una mensa sociale che serve pasti ogni giorno a oltre 80 senzatetto, lui è originario della Tunisia mentre lei di Siviglia; gli utenti, sono principalmente spagnoli. La mensa è situata in piccolo recinto in via Ginés García Esquitino de Elche, qui la carità non sembra distinguere tra religioni e la solidarietà è diventato il miglior antidoto contro il razzismo.

La persiana della mensa, nota con il nome della comunità islamica della zona, Al Taufik ( successo in arabo), è sollevata da undici anni, da quando cioè la crisi economica ha iniziato a mietere le sue vittime. Da allora, cerca di rispondere a un’emergenza sociale che non ha smesso di coinvolgere più persone nel corso degli anni. Durante la settimana Ahmed e Maria Eugenia sono passati dall’accogliere più di cinquanta persone a più di 80 e nei fine settimana di solito superano i cento ospiti.

“Speriamo che venga il giorno in cui non troverò nessuno alla porta; sarebbe un buon segno che tutto sta andando meglio”, afferma questo tunisino di 67 anni.

La cosa peggiore è che compaiono sempre più donne con bambini ed è qualcosa a cui non ti abitui

“Ci sono più spagnoli qui che altrove”, spiega Servando González, un volontario che ha partecipato ogni domenica alle attività della mensa “Non solo non siamo usciti dalla crisi, ma si sta aggravando, sempre più persone stanno arrivando e con più fame”, afferma questo membro del Rotary Illice, un’organizzazione responsabile della cottura di una paella gigante una volta alla settimana. “Penso che un 2020 molto buono non ci stia aspettando”, prevede.

Per capire l’origine della sala da pranzo islamica di Elche, bisogna parlare del matrimonio che l’ha originata. Ahmed, 67 anni, è arrivato in Spagna dopo essere arrivato a Parigi da adolescente. Ha incontrato María Eugenia, 60 anni, a Siviglia, che alla fine si è convertita all’Islam. Nel corso degli anni hanno reso la solidarietà il loro motore di vita.

Non posso stare tranquillo a casa sapendo che ci sono persone che non hanno nulla da mangiare, afferma il proprietario di due parrucchieri. Per me è un dovere aiutare.

Dopo essersi sposati, si sono trasferiti nel distretto di Carric nel 1980, quando era sinonimo di immigrazione nell’entroterra, vale a dire gli spagnoli dell’Andalusia e della Castiglia-La Mancia, principalmente per lavorare nel settore calzaturiero, all’epoca in forte espansione. Nel corso degli anni, Carrús è diventato il quartiere più popoloso di Elche, con immigrati dal Sud America o dall’Africa e, per un anno, con un record pesante: quello di essere il più povero in Spagna tra i comuni di oltre 200.000 abitanti.

A Carrús, dove si trova la mensa sociale, questa coppia ha iniziato a nutrire i poveri nel 2000 in modo “molto semplice”. Ogni sabato Ahmed acquistava tra i 25 ei 30 chili di carne, María Eugenia la stufava in casa e poi Ahmed la distribuiva tra le persone che dormivano in strada. “Ma era solo il sabato perché durante la settimana lavoravamo e non avevamo tempo”, spiegano. Nel 2006, hanno reso la loro casa una specie di centro di accoglienza. Per tre anni hanno dato colazione, pranzo e cena a gruppi di sei persone. 

Ora sentono di essere soffocati finanziariamente. “Ci mettendo i soldi di tasca mia da quando abbiamo aperto”, dice Ahmed. Da cinque anni, ricevono un contributo dal consiglio comunale prima di 32.000 eruro e oggi di 35.000 euro all’anno, oltre ai contributi in merce dei grandi supermercati e delle associazioni no profit.

Oltre agli spagnoli frequentano questa mensa anche sudamericani, sub-sahariani, rumeni, marocchini, algerini,alcuni inglesi e un cinese.

La gente deve sapere che non sono gli immigrati che hanno bisogno di più aiuto, anche gli spagnoli hanno bisogno, dalla crisi, la maggior parte di coloro che vengono qui sono persone laboriose che hanno perso il lavoro e la casa e sono state costrette a venire in questa sala da pranzo, dice Ahmed

Abbiamo incontrato José Francisco Sempere: “Mai prima d’ora ero entrato in una mensa sociale”, confessa, mentre si butta sul piatto. La sua storia verso l’abisso è come quella di tanti altri. Sposato, con una figlia, impiegato per 25 anni nel settore alberghiero, afferma di essersi con uno dei suoi capi di allora a mangiare in questa mensa. 

Si era “reinventato” nel settore socio-sanitario fino a quando, paradossi della vita, ha iniziato ad avere problemi di salute. “Ho avuto un intervento chirurgico alla cistifellea e stavo esaurendo i clienti perché non potevo visitarli e improvvisamente ho visto che dovevo mangiare”.

Poi tutto è degenerato fino a quando non è finito in strada. Attualmente sta aiutando in un’associazione di alcolisti anonimi mentre spera di dare una svolta alla sua vita.

Gli chiediamo cosa pensi della sala da pranzo gestita da una coppia araba e lui: “riconosco che all’inizio ero un po’ scioccato e sai una cosa? Mi hanno detto di altre mense, ma qui, con Maria e Ahmed, mi sento a mio agio.”

La tua percezione della cultura islamica è cambiata?

“Sì, all’inizio avevo la percezione che venissero qui per imporre i loro costumi. Ma non è così, vogliono che permettiamo loro di mantenere le loro tradizioni, e penso non ci sia niente di sbagliato in ciò. Ma finché non sono venuto qui non me ne sono accorto.”

 

Articolo di Emilio J. Martinez, tradotto da eldiario.es 

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